Verdient een omweg: Magoster/Beffe Kerstmis 1944

Op 16 december 1944 startte de operatie “Wacht am Rhein”, later bekend als De Slag om de Ardennen. Veel getuigt nu nog van die strijd. Onder meer de tank bij Beffe die na de oorlog vele jaren is blijven staan in een greppel langs de weg net even buiten Magoster. Huurders van Magoster-1 zullen zich vast de zeefafdruk ervan herinneren. Ik kreeg hem toegestuurd van Michael Wooten in Amerika.
De foto hierboven kreeg ik in 2010 van Rick Oldersom is overigens niet de tank van Beffe. Hij toont de Sherman-tank in La Roche in al zijn brute robustheid.

This painting and poem are based on a photograph that was taken in 1974 of a 2nd Armored Division Sherman tank that met it’s fate in a field along a road running between Magoster and Beffe. It was a casualty of the 2nd SS-Panzerdivision in the Ardenne in January of 1945. I could not help but wonder about this silent relic that still remained where it had fallen. Where had it fought prior to being knocked out? Who were the men that comprised the crew? What were they like and what was their fate? This haunting image serves to remind us that, indeed, “Freedom isn’t free.”

        ”By this fence near a quiet wood,
        I sit alone where once I stood,
        Beside my brothers in a row;
        As Panzers attacked from the treeline below.

        The farmland echoed the sound of war,
        Where only peace had been before,
        And here where things are meant to grow,
        I fought and fell in blood-staind snow.

        The years since then have drifted by,
        I rust away beneath the sky,
        In a country free from Hitler’s reign,
        My sacrifice was not in vain.”

Signed by: Michael Wooten, Alabama, USA

Britse en Amerikaanse Oorlogsbegraafplaats Ardennen

Deze site – met haar wortels in de Ardennen – kan niet bestaan zonder aandacht voor de gebeurtenissen die rond Kerst 1944 hebben plaatsgehad. Hotton was de meest westelijke punt van de Duitse opmars bij het Ardennenoffensief en Hotton en la Roche bleken decision points bij het beletten van verdere opmars. Het gebied tussen Ourthe en Aisne was het strijdtoneel van de Amerikanen (7th Armored Division-“Hell on Wheels”, 84th Infantry Division), het gebied ten zuidoosten van de lijn Marche en Hotton vooral van de Britten (53rd Welsh Infantry Division). Aan Duitse zijde ging het om de pantzers van 116. Panzer-Division-“der Windhund”. Nog heden ten dage getuigen vele monumenten van de gebeurtenissen van toen.

De strijd ging ten koste van heel veel doden. De Britse oorlogsbegraafplaats ligt in het zuiden van Hotton op een bosrijk plateau. De meeste soldaten op deze begraafplaats zijn gesneuveld in december 1944 en januari 1945. Maar ook zijn er graven uit mei 1940. Hier rusten 666 soldaten en piloten van het Commonwealth, waaronder één 18-jarige Belg die in het uniform van de 53rd Welsh Division streed. Een-en-twintig graven dragen geen naam.

De gesneuvelde Amerikaanse soldaten zijn elders begraven. Hoog boven het Herveland steekt de Amerikaanse begraafplaats van Henri-Chapelle uit. Daar liggen op 23 hectare bijna 8000 soldaten begraven. Indrukwekkend is de zuilengang die de namen draagt van 450 soldaten waarvan de lichamen nooit werden gevonden.

Voor uzelf en met uw kinderen, een moment van bezinning, een moment van respect. Met recht en reden, een bijzonder reisdoel!

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.