Dagje weg: Luik


Weinig mensen weten dat Luik (Frans: Liège) is genoemd naar een rivier, de Legia. Die rivier is in de stad onzichtbaar, ze stroomt ondergronds naar de Maas. Die rivier is nu de levensader van de stad, overspannen door vele bruggen. Luik is de hoofdstad van de gelijknamige Belgische provincie. Halverwege de 20e eeuw was Luik het centrum van mijnbouw en staalindustrie die Wallonië tot welvaart brachten. De economische problemen, die later in de eeuw het gevolg waren van de vermindering van het belang van mijnbouw en staalindustrie, hebben hun effect op de omgeving van Luik niet gemist. Luik telt anno heden ruim 190.000 inwoners waarmee het naar inwonertal de vijfde grootste gemeente in België is. De bijnaam van de stad is La Cité Ardente of De Vurige Stede. Deze is afgeleid van de gelijknamige historische roman van Henri Carton de Wiart uit 1904.
Vele eeuwen lang, tot 1795, werd Luik geregeerd door prins-bisschoppen. Het prinsbisdom Luik strekte zich uit over het grootste deel van de huidige provincie Luik en de zuidelijke helft van de huidige provincie Namen. Bovendien verwierven de bisschoppen van Luik in 1366 ook het graafschap Loon, dat grotendeels samenvalt met de huidige Belgische provincie Limburg. De stad Luik was de voornaamste van de 23 Goede Steden van het prinsdom. In 1794 hebben burgers van de stad Luik, die verbolgen waren over het autoritaire optreden van hun bisschop, zodra de stad door de Franse revolutie-legers was veroverd, de gotische Sint-Lambertuskathedraal gesloopt. De lege plaats daarvan vormt de huidige Place Saint-Lambert. Onder dit plein zijn na archeologische opgravingen de fundamenten van de kathedraal en een romeinse villa blootgelegd. Deze zijn met een gids te bewonderen. Naast dit grote plein ligt de Place du Marché, ook wel de Grote Markt genoemd, omzoomd door fraaie huizen met 17de-eeuwse gevels. Aan de Place de la Cathédrale staat de kathedraal Saint-Paul. Oorspronkelijk uit de 10de eeuw, maar in de 13de eeuw herbouwd. In de 19de eeuw kreeg de kerk zijn huidige neo-gotische uiterlijk.

Het stadsbeeld wordt bepaald door twee heuvels: de 100 meter hoge heuvel van de Publémont, waarop de Sint-Maartenskerk staat, en de citadel. Daar ook is de ‘Montagne De Bueren‘. Dit is een kaarsrechte trap die met maar liefst 374 treden vanuit het centrum van de stad naar de Citadelle leidt. Beslist een aanrader voor wie de ‘Vurige Stede’ eens bezoekt. De binnenstad bestaat uit nauwe straatjes en kleine pleinen, die vaak autovrij zijn. Centre Carré – op de linker Maasoever – is het kloppend handelscentrum van de stad. Letterlijk betekent Carré vierkant, en als je kijkt naar de stuctuur van de straten in deze wijk is duidelijk waarom. Le Carré in de wijk L’Île is dan ook dé uitgaansbuurt van Luik; men vindt er vele bars, cafés, restaurants en terrassen. Wie hier rondloopt, vergeet dat er rond het centrum grauwe industriewijken bestaan. De naam L’Île verwijst overigens naar het eiland dat hier ooit was, gevormd door de Maas en een zijarm van die rivier die in de 19de eeuw werd gedempt. De Rue du Pot d’Or loopt als een ader door de wijk die wordt omzoomd door Boulevard de la Sauvenière. Samen met Vinâve vormt de Rue du Pot d’Or tevens de hoofdwinkelstraat van de stad. Dag en nacht is er volop levendigheid in deze wijk. Overdag zijn het de vele shopaholics die met overvolle tassen het straatbeeld bepalen, terwijl ‘s avonds een jong publiek met name de straten rond rue Tête-de-Boeuf bezetten en er een van de vele kroegjes bezoeken. Aan de zuidkant van Le Carré vind je het gezellige Place de la Cathédrale, een plein met leuke horecazaken dat doorgaans goed in de bloemetjes wordt gezet. Overigens worden de perkjes in het midden van het plein jaarlijks vrijgemaakt voor een sfeervolle ijsbaan in de winter. De Cathédrale Saint Paul is onlosmakelijk aan dit plein verbonden. Een andere leuke winkelstraat in dit stadsdeel is de Rue Saint Paul, waar originele restaurantjes zich afwisselen met overheerlijke delicatessenzaakjes. Verder is er nog de sfeervolle en authentieke wijk Coeur Historique.
Het gebouw van het Musée d’Art Wallon ziet er bepaald onaantrekkelijk uit. Voor geïnteresseerden in Waalse schilderkunst is dit museum echter een must. Er hangen werken van Lombard, Defrance, Delvaux en Magritte.

Station Luik-Guillemins is het belangrijkste spoorwegstation van de stad Luik. Het station ligt op het einde van verschillende spoorlijnen. Dit nieuwe station is gemaakt van staal, glas en wit beton, en beschikt over een monumentale overkapping van 200 m lang en 35 m hoog. Feestelijke opening vond plaats op 18 september 2009.
Naar Luik kunt u met de auto. Maar veel leuker is het met de trein vanuit Melreux-Hotton. U maakt een reis van meer dan een uur door de Ourthevallei. Uitstappen in station Liège-Palais. Dit treintje is een 2-uursdienst.

 

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.

 

Dagje weg: Bouillon



Verborgen in het Ardense woud, omarmd door een meander van de Semois, ligt het kleine middeleeuwse stadje Bouillon. De stad telt bijna 5500 inwoners en maakt deel uit van het arrondissement Neufchâteau. Bouillon was eeuwenlang een klein hertogdom, afwisselend onder controle van Frankrijk en het prinsbisdom Luik. In 1794 werd de Republiek van Bouillon uitgeroepen, die korte tijd later door Frankrijk geannexeerd werd.
Heden ten dage wordt Bouillon nog steeds gedomineerd door de middeleeuwse burcht van Godfried van Bouillon. Godfried wordt in 1089 benoemd tot hertog van Neder-Lotharingen. Hij doet belangrijke schenkingen aan verschillende kloosters, zoals de Sint-Michielskerk en latere Sint-Michielsabdij te Antwerpen, de abdijen van Munsterbilzen, Genepiën en Gorze. In 1095 wordt het Concilie van Clermont-Ferrand gehouden. Paus Urbanus II en Pieter de kluizenaar roepen op tot het houden van een kruistocht ter bevrijding van Jeruzalem. Godfried geeft hieraan onmiddellijk gevolg. Hij schenkt of verkoopt al zijn bezittingen, inclusief de burcht van Bouillon dat hij voor 3 goudmark en 1300 zilverenmark aan de Prins-Bisschop van Luik verkoopt.
Fier en majestueus heeft het kasteel de eeuwen getrotseerd. De stad is tegenwoordig een favoriete vakantiebestemming in Wallonië. De restaurants zijn er vermaard voor hun gevarieerde keuken en plaatselijke en ardeense specialiteiten, gerookte ham, wijngaardslakken, forellen, bereide vleeswaren en wild. In de omliggende bossen ontsluiten talrijke bewegwijzerde wandelpaden een paradijs voor wandelaars en natuurliefhebbers. Wildparken (het Parc Animalier de Bouillon), toeristische treintjes, visvijvers, jachtdomeinen en talrijke culturele en sportieve actviteiten maken uw verblijf in het hart van de Ardennen er een van intens genieten en ontdekken.
 

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.

 

Dagje weg: Luxemburg de stad


Luxemburg (Luxembourg) is de hoofdstad van het Groothertogdom Luxemburg en heeft circa 95.000 inwoners. De rivieren Alzette en Pétrusse stromen door de stad. De naam Luxemburg is afkomstig van Lucilinburhuc, dat kleine burcht betekent.
Luxemburg is een van de rijkste steden van Europa. Het is een belangrijke stad voor de internationale bankwereld. Tegelijkertijd is de stad samen met Brussel en Straatsburg een van de belangrijkste vestigingsplaatsen van Europese instituties; het Europese Hof van Justitie is er gevestigd.

In 963 bouwde graaf Siegfried een kasteel met een eenvoudige verdedigingsmuur op de Bock-rots. Hieruit is de stad Luxemburg ontstaan. In de loop der eeuwen werden er aan de westzijde nog twee verdedigingsgordels aangelegd. Verschillende ingenieurs, waaronder Vauban, bouwden de stad uit tot één van de sterkste vestingen van Europa. Hierdoor kreeg Luxemburg de bijnaam Gibraltar van het Noorden.

De voornaamste bezienswaardigheden zijn de resten van de 17de-eeuwse vesting, zoals Spaanse torens en kazematten, de gotische kathedraal Notre-Dame, de kerk St-Michel met barok interieur en de 18de-eeuwse hallenkerk St-Jean. Het groothertogelijk paleis is het in de 19de eeuw verbouwde en vergrote 16de-eeuwse stadhuis. In het gelijknamige park de Oostenrijkse vesting Trois Glands uit 1732. Verder de Adolphsbrug gebouwd van 1900 tot 1908 en toen de grootste stenen boogbrug ter wereld. De brug overspant een ravijn waarin de Pétrusse stroomt. Verder zijn er musea voor bijvoorbeeld kunst, archeologie of historie. Ook is er een toeristische tourtreintje.

En op de terugweg vóór de grens even tanken; door de literprijs altijd weer een bijzondere gebeurtenis.

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.

 

Dagje weg: Namen en zijn citadel



In de rubriek “dagje weg” plaatsen wij berichten over toeristische trekpleisters in de omgeving van de huizen op vakantiehuisverhuur.eu. Wij nodigen onze lezers nadrukkelijk uit om ook zelf inzendingen te doen. Dus als u een – ook voor anderen – leuke attractie of tip denkt te hebben, bericht ons daar dan over via het contactformulier. Uw bijdrage wordt natuurlijk met naamsvermelding geplaatst.

Dit keer de Citadel van Namen. Deze ligt op een 100 meter hoge heuvel boven de Waalse stad Namen. Het ligt op een strategische plaats op de plek waar de rivier de Samber uitmondt in de Maas. Het is één van de grootste burchten van Europa. Bovenop de heuvel vindt u meerdere restaurants waar u onder het genot van een drankje van mooie vergezichten kunt genieten. Klimmen met een kinderwagen gaat wel maar is bepaald niet eenvoudig. De grote heuvel – overigens ook al door de Romeinen gebruikt, in de vroege middeleeuwen van stenen wallen voorzien en pas in 1975 gedemilitariseerd – biedt plaats aan imposante gebouwen en vestingswerken.

In Namen (Namur) zetelt de regering en het parlement van Wallonië. In Jambes liggen belangrijke gebouwen van de région wallonne, het regiobestuur van Wallonië, waaronder ook het Elysette, de ambtswoning van de minister-president van Wallonië. De citadel ligt vlak tegen het oude centrum. In dit oude centrum kunt u gezellig wandelen, winkelen en – natuurlijk – in een van de vele restaurants uit eten. In het centrum zijn meer parkeergarages dus tijdelijke stalling voor uw auto behoeft geen probleem te zijn.

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.