Dagje weg: Bastenaken/Bastogne



  Snel te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.

Bastenaken (Frans: Bastogne, Duits: Bastenach) is een stad en gemeente in de Belgische provincie Luxemburg. De stad telt meer dan 14.000 inwoners, die Bastenakenaars worden genoemd. De stad is vooral bekend door de Slag om Bastenaken tijdens het Ardennenoffensief in december 1944. Nadat de geallieerde legers het grootste deel van België hadden bevrijd, pleegden delen van de Duitse Wehrmacht (en vooral SS) een wanhoopsoffensief in de richting van de Maas. Bastenaken, verdedigd door de Amerikaanse 101 Airborne Division onder leiding van generaal Anthony McAuliffe, werd gedurende drie weken omsingeld door het Duitse leger. De Amerikanen hielden stand. Toen een Duitse onderhandelaar hem kwam vragen zich over te geven, antwoordde McAuliffe kortaf “Nuts”, wat in het Amerikaans Engels zoveel betekent als “onzin”. De Duitsers, die alleen bekend waren met standaard Engels, begrepen deze reactie niet. In het Bastogne Historical Center op de Mardassonheuvel is een grote tentoonstelling over de oorlogsgeschiedenis ondergebracht. Niet ver daarvan staat het stervormige Mémorial du Mardasson, dat ruim uitzicht biedt over de omgeving.

Overige bezienswaardigheden
Vermeldenswaard zijn de Romaanse Sint Pieterskerk (Romaanse toren 12de eeuw, schip in gotische stijl 15de eeuw) en de middeleeuwse Poort van Trier. Deze poort is een overblijfsel van de oude ringwal. In 1332 krijgt door Jan de Blinde van Bastenaken toestemming van de Graaf van Luxemburg en La Roche om om de stad walmuren met twee poorten op te trekken. De Poort van Trier (Porte de Trève) doet daarbij tevens dienst als gevangenis waardoor de poort in 1688, wanneer Lodewijk XIV opdracht geeft om de walmuren neer te halen, van de vernietiging wordt gered. Maar de geschiedenis kende meer dreigingen voor dit bouwwerk. Door het Von Rundstedt-offensief tijdens de winter van 1944 wordt het zware schade toegebracht. De toren wordt in 1982 uiteindelijk gerestaureerd.

Luik-Bastenaken-Luik
Bastenaken vormt het keerpunt van de wielerklassieker Luik-Bastenaken-Luik die in het voorjaar verreden wordt. De route voert veelal over de weg Hotton-La Roche of Hotton-Durbuy en komt daarmee dicht in de buurt van de vakantiehuizen op deze site. De steile Saint-Roche in Houffalize luidt het begin in van de finale met La Redoute, de Stockeu en de Wanne als meest tot de verbeelding sprekende hellingen. In de jaren ’50 en ’60 vormde de wedstrijd samen met de Waalse Pijl het Ardens wielerweekend waarover ook een gezamenlijk klassement werd opgemaakt. Tegenwoordig zitten er een aantal dagen tussen de wedstrijden in en wordt een dergelijk klassement nog slechts officieus opgemaakt. Memorabel is de editie van 20 april 1980 die bijna volledig in de sneeuw werd gereden. Reeds na 100 km hadden 100 van de 174 vertrekkers opgegeven. Uiteindelijk won Bernard Hinault de wedstrijd. Slechts 21 renners bereikten de finish.

  Gemakkelijk te bereiken vanuit onze vakantiehuizen in de Belgische Ardennen.

Bron: Wikipedia e.a.

Reacties zijn gesloten.