Gastronomie: Quartier Latin, Marche-en-Famenne

Vanaf 1627 verkennen de Jezuïeten het terrein in Marche. Ze doen dat vanuit een refugie, een huis dat hen onderdak biedt wanneer ze in de stad verblijven en van waaruit ze contacten kunnen leggen met al wie ter plaatse invloed heeft. De Karmelieten, die in Marche al twee eeuwen een klooster hebben, zien de komst van een nieuwe orde absoluut niet zitten en verzetten ze zich fel. Maar het mag niet baten want in 1648 krijgen de Jezuïeten de officiële toelating om zich in Marche te vestigen en bij hun klooster een college te openen. In dit college kunnen de leerlingen ook Latijn leren, noodzakelijk voor wie zich later met wetenschap, godsdienst of kunst bezig wil gaan houden. De aanwezigheid van deze Latijnse School is voor de inwoners van Marche de reden om deze wijk het Quartier Latin te gaan noemen, net als de Parijse wijk rond de Sorbonne-universiteit. Klooster en school verrijzen hier in 1651, de kerk pas veel later, tussen 1732 en 1740.

De kerk is typisch voor de Jezuïetenorde, die eind 16de eeuw achter landvoogd Alexander Farnese als ware stoottroepen van de contra-reformatie de Spaanse Nederlanden binnenkomen. Zij moeten het volk, dat niet ongevoelig is gebleven voor de ideeën van Luther en Calvijn, weer terugbrengen naar de Ware Kerk. Om de mensen te lokken werd de voorgevel van een Jezuïetenkerk vaak uitbundig versierd. Die opsmuk moest de voorbijganger nieuwsgierig maken naar wat er zich achter die gevel afspeelde en zo stapte hij naar binnen. Hier is de geveldecoratie echter bescheiden gebleven. In 1764 verbiedt de Franse koning Lodewijk XV de orde in zijn land en in 1773 heft paus Clemens XIV de orde zelfs geheel op. De Jezuïeten verlaten dan ook in Marche hun klooster en de poorten van hun college gaan dicht. In 1871 worden de oude gebouwen van de Jezuïeten door het stadsbestuur van Marche overgenomen.

De kerk, die in 1806 na een rampzalige grote stadsbrand nog even als parochiekerk heeft gefungeerd, wordt rond 1872 verbouwd tot stedelijke festiviteitenzaal, later bekend als het Casino. Ook de gemeenteraad houdt daar haar zittingen en naast de gendarmerie krijgt ook de brandweer een plaatsje in het kloostercomplex. De gevel van het oude college wordt in 1875 herbouwd om een gemeenteschool onderdak te geven. Wat later worden op het voorplein twee overdekte openbare wasplaatsen opgetrokken. Daarvan resten vandaag langs de straatzijde twee ontmantelde wasbekkens, die in een ijzeren frame zijn geplaatst om zo het zicht op het plein open te houden. Tussen beide in is een modern bassin met fonteinen.

Nadat het voormalige college zo nog lang allerhande doeleinden heeft gediend, waarbij vooraan langs de straatzijde ruimten werden ingericht als paardenstal en gevangenis, koopt een projectontwikkelaar in 1989 het hele complex om op de plaats van het vroegere college een nieuw hotel-restaurant te bouwen. De voormalige kerk blijft overeind maar enkele latere aanbouwen worden gesloopt om de originele zijgevel beter tot zijn recht te laten komen. Hierin bevinden zich nu het restaurant en op twee verdiepingen daarboven luxe hotelkamers. Met wat goede wil kan een stuk historisch erfgoed dus heel goed een eigentijdse bestemming krijgen. Het is nu overigens ook duidelijk waarom het restaurant (en hotel) “Quartier Latin” heet. Als u er wilt lunchen of dineren is tijdig reserveren gewenst. U bereikt het restaurant op 0032-84-321713. Het adres is Rue des Brasseurs 2 in Marche.

Heeft u ook bijzondere ervaringen met een restaurant in de omgeving van de vakantiehuizen op deze site? Stuur ons dan uw reactie via het contactformulier. Wij geven uw tip graag aan derden door.

Reacties zijn gesloten.